Swarovski gegen Swarovski: Gericht kippt Strukturreform

Im Familienzwist im Hause Swarovski - der trend hat dazu mehrfach berichtet - ist eine überraschende Entscheidung gefallen. Ein Schiedsgericht hat die vor zwei Jahren vom früheren CEO Robert Buchbauer eingeleitete Strukturreform als rechtswidrig erkannt. Sie muss rückabgewickelt werden.

Der jahrelange Familienzwist im Hause Swarovski ist noch nicht zu Ende. Nun kippt ein Gericht die Strukturreform des Ex-CEO Robert Buchbauer.

Der jahrelange Familienzwist im Hause Swarovski ist noch nicht zu Ende. Nun kippt ein Gericht die Strukturreform des Ex-CEO Robert Buchbauer.

Die vor knapp zwei Jahren von Ex-CEO Robert Buchbauer eingeleitete Strukturreform im Tiroler Kristallkonzern Swarovski muss offenbar rückabgewickelt werden. Ein Schiedsgericht hat die Reform für rechtswidrig befunden. Die Klage war von einer Gruppe "oppositioneller" Familienmitglieder rund um den Tiroler IV-Präsidenten Christoph Swarovski und die Familie Manfred eingereicht worden. Sie forderten in einer Stellungnahme einen Neustart.

Verantwortliche Personen samt Berater sollen "Verantwortung für die Fehlentscheidungen der letzten Jahre" übernehmen und sich unmittelbar aus dem Verantwortungsbereich des Konzerns zurückziehen, unterstrich Christoph Swarovski in einer Stellungnahme gegenüber der APA. "Unabhängig von den internen Abklärungen müssen sich nun alle Beteiligten auf den Erfolg in der Zukunft konzentrieren", hieß es weiter. Das Management und der Aufsichtsrat bei Swarovski sollte künftig nicht nach reiner Familienzugehörigkeit, sondern nach objektiven Qualifikationskriterien besetzt werden, so seine Vorstellung. Außerdem brachte er die Schaffung einer Aktiengesellschaft nach österreichischem Recht mit einem klaren Bekenntnis zu den Standorten in Tirol ins Spiel.

Urteil: Einstieg der Schweizer Gruppe rechtswidrig

Aus der Entscheidung des Schiedsgerichts vom 21. September geht hervor, dass der Einstieg der Schweizer Swarovski International Holding in das Stammhaus in Wattens und weitere Einschränkungen der Gesellschafterrechte offenbar rechtswidrig waren. Alle damit verbundenen rechtswidrigen Beschlüsse seien demnach nichtig bzw. müssten rückabgewickelt werden. Somit wären alle Gesellschafter wieder direkt beteiligt und der bekannte Familienbeirat aus sechs Mitgliedern - darunter auch IV-Präsident Swarovski - würde weiterhin die Interessen der Gesellschafter im In- und Ausland vertreten und die Geschicke des Kristallkonzerns leiten.

Der Stammbaum der Familie Swarovski zeigt das weit verzweigte Familienimperium, in dem Einigkeit schwer zu finden ist. Für eine vergrößerte Ansicht bitte auf die Abbildung klicken.

Der Stammbaum der Familie Swarovski zeigt das weit verzweigte Familienimperium, in dem Einigkeit schwer zu finden ist. Für eine vergrößerte Ansicht bitte auf die Abbildung klicken.

Als zentraler Punkt der Strukturreform, die von Ex-CEO Robert Buchbauer angetrieben worden war, galt der damalige Einstieg der in der Schweiz ansässigen Swarovski International Holding (SIH) in die Daniel Swarovski KG in Österreich im Zuge einer Kapitalerhöhung. Laut den damaligen Beschlüssen hätte die SIH mit über 80 Prozent die Mehrheit übernommen. Dadurch wurden die Rechte der einzelnen Familienmitglieder, sprich Gesellschafter, maßgeblich reduziert.

Das Schiedsgericht stellte nunmehr laut dem Bericht jedoch fest, dass dies der seit Jahrzehnten gültigen Familienverfassung von Swarovski widerspreche. Damit sei auch die Entsendung von Christoph Swarovski in den Beirat im Dezember 2020 ordnungsgemäß erfolgt, wurde in einer Aussendung betont. Auch die Berufung in den Verwaltungsrat der Swarovski International Holding, welche das internationale Geschäft steuert, habe wie bei allen anderen Beiräten zu erfolgen. Die "Opposition" rund um Christoph Swarovski und die Familie Manfred vertritt übrigens rund 20 Prozent der Gesellschafter.

Neustart mit neuem CEO

Der Konzern bestätigte indes, dass "Entscheidungen zu einigen Aspekten der rechtlichen Strukturen der D. Swarovski KG gefallen" seien, die nun geprüft würden. Im Fokus des Handelns stehe "Erfolg und Kontinuität" sowie der "nachhaltige Schutz von Swarovski auf allen unternehmerischen Ebenen und auf allen Märkten", wurde betont.

Die Transformation zeige bereits Wirkung und laufe "unter der Führung des neuen CEO Alexis Nasard (seit Mitte Juni 2022, Anm.) mit dem Ziel, das Geschäftsmodell entlang der Wertschöpfungskette skalierbar und auf profitables Wachstum ausgerichtet anzupassen" weiter, wurde unterstrichen.

Dem Schiedsgerichtsurteil waren zum Teil medial ausgetragene Konflikte innerhalb des Familienclans vorausgegangen. So hatte eine Gesellschaftergruppe rund um Markus Langes-Swarovski - der vor Buchbauer bis März 2020 CEO war - und Marina Giori-Lhota einen Umbau an der Konzernspitze gefordert. Sie wollten jemanden an der Konzernspitze sehen, der kein Familienmitglied ist.

Streit um Wattens und Corona-Knick

Streitigkeiten unter den Swarovskis hatten sich auch stark um die Zukunft des Standortes Wattens gedreht. Über 1.000 Mitarbeiter waren am Stammsitz gekündigt worden, womit sich einige Familienmitglieder nicht einverstanden zeigten und um den Fortbestand des Standortes fürchteten. Mittelfristig sollen am Hauptsitz in Wattens 3.000 Mitarbeiter beschäftigt sein. Auch die Schaffung einer Swarovski Auslandsholding (SAH) hatte für massive Verstimmungen gesorgt. Letztlich landete die Auseinandersetzung vor Gericht, Mitte Juli 2021 wurde schließlich die Eintragung der SAH ins Firmenbuch vom Landesgericht Innsbruck genehmigt.

Das Unternehmen musste übrigens nicht zuletzt aufgrund der Coronakrise starke wirtschaftliche Einbußen verkraften. Hatte das Unternehmen 2019 noch 2,7 Mrd. Euro erwirtschaftet, war der Umsatz im vergangenen Jahr auf 1,9 Mrd. Euro eingebrochen. Swarovski teilte mit, dass es sich nun im "erschwinglichen Luxussegment" neu positionieren wolle. Laut einer Aufstellung des Unternehmensberaters Deloitte gehört Swarovski dennoch weiterhin zu den größten 30 Luxusgüterherstellern der Welt.

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ZU DEN PERSONEN:
Orsolya Hegedüs, Partnerin bei Deloitte Österreich, betreut seit mehr als 15 Jahren nationale und internationale M&A-Projekte. Zudem ist sie im Management von Deloitte für den Bereich „Clients & Industries“ zuständig.
Friedrich Wiesmüllner, Partner bei Deloitte Österreich, ist Wirtschaftsprüfer und Steuerberater. Sein Tätigkeitsschwerpunkt liegt in der Betreuung von Privat- und Familienunternehmen im Bereich Handel, Industrie und Dienstleistung. Er leitet bei Deloitte in Österreich und Zentraleuropa den Bereich Familienunternehmen.

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