Willkommen in der Eurozone, liebes Litauen!

Litauen ist der letzte baltische Staat der seine eigene Landeswährung gegen den Euro auswechselt. Damit bewegt sich der Staat politisch weiter in Richtung Westen - in der Bevölkerung werden aber, ähnlich wie damals in Österreich, Preissteigerungen befürchtet.

Willkommen in der Eurozone, liebes Litauen!

Der Euro-Club bekommt Zuwachs: Als 19. Mitglied des Währungszirkels tritt Litauen am 1. Jänner dem Euro bei. Damit verabschiedet sich auch der dritte und letzte baltische Staat mit dem Silvesterfeuerwerk nach mehr als 20 Jahren von seiner nationalen Währung, dem Litas. Dabei ist Vilnius der Sprung in den Verein der Eurostaaten erst im zweiten Anlauf geglückt.

2007 war die Euro-Einführung noch an einer leicht überhöhten Inflation gescheitert. Da das Land nun jedoch alle Kriterien erfüllt, folgt es den beiden Nachbarstaaten Estland (2011) und Lettland (2014). Dabei versteht der EU- und NATO-Staat den Euro in gewissem Sinne auch als Abschluss der angestrebten Westintegration.

Die Ostseerepublik gehört inzwischen wieder zu den wachstumsstärksten Staaten in Europa, leidet aber unter den Folgen hoher Auswanderung und wird eines der ärmeren Euro-Länder sein. Und nicht zuletzt treffen die Folgen des russischen Importembargos die litauische Wirtschaft hart, unterhält sie doch traditionell starke Handelsbeziehungen zu Russland. Überhaupt basiert ein guter Teil des litauischen Wirtschaftserfolges auf dem Export, der zu 60 Prozent auf den Ostseeraum zielt.

Entsprechend vehement wirbt Ministerpräsident Algirdas Butkevicius für den Euro. Im laufenden Dezember brachte die Zentralbank 900.000 "Starter-Kits" in Umlauf mit 23 Euromünzen im Gesamtwert von 11,58 Euro. Bereits seit August müssen Preise in Litas und Euro ausgewiesen werden.

Dennoch hält sich die Begeisterung bei der Bevölkerung noch in Grenzen, nicht zuletzt da viele der drei Millionen Litauer einen Preisanstieg fürchten und den Litas als Symbol der 1991 wiedererrungenen Unabhängigkeit sehen. In einer Umfrage vom September sprachen sich nur 47 Prozent für den Umstieg auf den Euro aus. Die Bedenken vor der Euro-Einführung sind also durchaus vergleichbar mit jenen in Österreich vor dem Währungswechsel.

Allerdings kommen durch Litauens Aufnahme in den Club nicht nur auf den Baltenstaat Änderungen zu. So verändert sich die Verteilung des Stimmrechts im Rat der Europäischen Zentralbank (EZB), es tritt bei geldpolitischen Entscheidungen ein Rotationsprinzip in Kraft.

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