VW-Anlegerprozess beginnt vor großer Kulisse

Wolfsburg/Hamburg (APA/Reuters) - "Dieselgate" hat Volkswagen schon etliche Milliarden gekostet - und ein Ende der Abgas-Rechnungen ist nicht absehbar. Vor dem Oberlandesgericht Braunschweig beginnt am 10. September der mit Spannung erwartete Musterprozess, in dem es um Schadensersatzforderung von Kapitalanlegern in Milliarden-Höhe geht.

Der 3. Zivilsenat verhandelt zwar nur über eine Klage der Fondsgesellschaft Deka Investment wegen erlittener Kursverluste. Hinter der Musterklägerin stehen jedoch weit mehr als tausend gleich gelagerte Fälle, die ebenfalls Forderungen durchsetzen wollen. Die Kläger werfen dem deutschen Konzern vor, sie zu spät über den millionenfachen Abgasbetrug informiert zu haben. In den Tagen nach Bekanntwerden des Skandals vor knapp drei Jahren waren die VW-Aktien zeitweise um mehr als 40 Prozent eingebrochen. Wegen des großen öffentlichen Interesses wurde die Verhandlung in den Kongresssaal der Stadthalle verlegt.

Rund 20 Anwälte der Musterparteien - Deka Investment und Volkswagen - und ihre Mitarbeiter haben sich für den Prozess angemeldet. Hinzu kommen weitere rund 25 Anwälte der Beigeladenen. Das sind die Vertreter der Anleger, deren Klagen für den Musterprozess ausgesetzt wurden und die im Falle eines Urteils zugunsten der Deka ihre Ansprüche vor dem Landgericht Braunschweig durchsetzen wollen. Beim Landgericht sind rund 1.670 Klagen mit einem Streitwert von insgesamt 9 Mrd. Euro eingegangen. Davon wurden 1.640 Verfahren mit einem Gesamtvolumen von 4 Mrd. Euro ausgesetzt. Ein kleiner Teil davon betrifft auch den VW-Haupteigner Porsche SE, der in dem Verfahren Nebenbeklagter ist.

Dreh- und Angelpunkt in dem Mammutprozess ist die Frage, wer was wann bei Volkswagen über die Abgasmanipulation wusste. Davon hängt ab, ob der Konzern seine Informationspflicht gegenüber den Aktionären erfüllt hat. Dabei ist nach Ansicht von Klägeranwalt Andreas Tilp nicht entscheidend, ob dem früheren Vorstandschef Martin Winterkorn oder dem aktuellen Konzernlenker Herbert Diess eine konkrete Mitwisserschaft nachgewiesen werden kann. Die Haftung des Unternehmens gelte auch für "verfassungsmäßig berufene Vertreter". Das sind Führungskräfte, die wesentliche Aufgaben erfüllen, also etwa Leiter der Entwicklungsabteilung und Markenvorstände. "Wir haben Hinweise, dass eine Reihe dieser verfassungsmäßig berufenen Vertreter Bescheid gewusst haben, und das wird dem Unternehmen zugerechnet", sagt Tilp.

Damit will der auf Kapitalanleger-Musterverfahren spezialisierte Rechtsanwalt aus Tübingen die Verteidigung von Volkswagen durchkreuzen. Der Konzern argumentiert, dass die Entscheidung, in Dieselautos in den USA eine illegale Abschalteinrichtung einzubauen, von Managern unterhalb des Vorstandes getroffen worden sei. "Weder der Gesamtvorstand noch einzelne Vorstandsmitglieder der Musterbeklagten waren an der Entstehung und Entwicklung des in den USA begangenen Compliance-Verstoßes beteiligt noch hatten sie Kenntnis davon", heißt es in der mehr als 300 Seiten umfassenden Klageerwiderung von VW.

Nach Darstellung des Konzerns hat die Unternehmensspitze erst durch die Veröffentlichung der amerikanischen Umweltbehörde am 18. September 2015 von der Tragweite des Abgasskandals erfahren. Bis dahin sei man davon ausgegangen, dass es sich in erster Linie um ein "Vertriebsthema" in den USA handle, das in Verhandlungen mit den Behörden gelöst werden könne. Als nach eigenen Nachforschungen klar wurde, dass weltweit rund elf Millionen Dieselautos von dem Betrug betroffen waren, hatte Volkswagen die Börse am 22. September 2015 in einer Pflichtmitteilung informiert und die Gewinnziele kassiert. Viel zu spät, wie Kläger meinen.

Nach Ansicht von Tilp wusste das Management schon lange vorher Bescheid und hätte die Anleger informieren müssen. Schon am 3. September - fast drei Wochen vor der Ad-hoc-Mitteilung - hatte VW die Manipulation von Abgaswerten bei einem Treffen mit den Umweltbehörden EPA und CARB offengelegt. Tilp geht noch weiter in die Annalen der "Dieselgate"-Geschichte zurück: Der Rechtsanwalt fordert im Namen seiner Mandanten Ersatz für Wertpapierkäufe seit dem 6. Juni 2008. An dem Tag habe Volkswagen in den USA die Zulassung für den VW Jetta Diesel erhalten, so dass davon auszugehen sei, dass das Unternehmen von dem Zeitpunkt an belegbar manipuliert habe.

Ein weiteres wichtiges Datum ist der sogenannte Schadenstisch, ein regelmäßiges Treffen, bei dem Motorenentwickler und weitere Manager im Beisein von Konzernchef Winterkorn Qualitätsprobleme besprachen. VW zufolge berieten sich einzelne Mitarbeiter bei dieser Gelegenheit am 27. Juli 2015 am Rande über die Diesel-Thematik. Laut US-Staatsanwaltschaft wurde das leitende Management inklusive Winterkorn an diesem Tag über das "Defeat Device" informiert. Das Oberlandesgericht hat zunächst bis zum 10. Dezember 13 Verhandlungstage angesetzt.

Istanbul/Washington (APA/dpa) - "Ich habe keinerlei finanzielle Interessen in Saudi-Arabien", sagt Donald Trump. Als Privatperson und US-Präsident hat er aber kräftig von den Ölmilliarden aus Riad profitiert. Welche Auswirkungen hat das auf den Fall Khashoggi?
 

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"Große Geschäfte!" - Trumps USA und Riad verbinden Milliarden

Frankfurt (APA/Reuters) - Die Deutsche Bank tauscht die Führung ihrer Transaktionsbank aus. Stefan Hoops, bisher Co-Vertriebschef der Kapitalmarktsparte, trete die Nachfolge von John Gibbons an, bestätigte ein Banksprecher am Donnerstag. Gibbons verlasse die Bankenbranche. Finanzkreisen zufolge wechselt er zu einem Kunden der Bank. Hoops wird wie sein Vorgänger Gibbons an Investmentbank-Chef Garth Ritchie berichten.
 

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Deutsche Bank tauscht Chef der Transaktionsbank aus

Wien (APA) - Österreich und China wollen über eine Nachfolgeregelung zu sogenannten Soft Loans verhandeln. Soft Loans sind staatlich gestützte Kredite für Unternehmen, die in Entwicklungsländern aktiv werden. Seit 2012 stehen sie für Investitionen in China allerdings nicht mehr zur Verfügung, weil das Land die dafür vorgesehene Obergrenze beim Einkommen pro Kopf überschritten hat.
 

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Österreich und China verhandeln Nachfolgeinstrument zu Soft Loans