IWF sieht Krisengefahr für Lebensversicherer in Europa

Der Internationale Währungsfonds (IWF) sieht eine Krise in der deutschen und europäischen Lebensversicherungsbranche heraufziehen. Die langfristigen Versprechen hoher Garantiezinsen seien zu einer schweren Bürde vor allem für mittelgroße Anbieter geworden, heißt in einem Bericht zur globalen Finanzstabilität, den der IWF am Mittwoch in Washington vorlegte.

Das Problem könne das gesamte Finanzsystem in Mitleidenschaft ziehen.
"Die Herausforderungen, die sich den Lebensversicherern stellen, müssen schnell angegangen werden", so der IWF-Bericht. Stresstests zeigten, dass ein Viertel der Versicherer in einer längeren Phase mit niedrigen Zinsen nicht in der Lage wäre, ihre Kapitalanforderungen zu erfüllen. Der Versicherungszweig habe allein in der EU ein Anlageportfolio von rund 4,4 Billionen Euro und die Vernetzung in der Finanzbranche nehme zu, wodurch die Ansteckungsgefahren wüchsen.
Hintergrund ist die Niedrigzinspolitik der Europäischen Zentralbank (EZB) im Kampf gegen die Wirtschaftsflaute und Mini-Inflation. Staatsanleihen, in denen das Geld der Versicherungen meist steckt, bringen kaum noch Erträge. Die Unternehmen müssen jedoch die großen Garantieversprechen der Vergangenheit erfüllen - und jedes zweite zahle dadurch derzeit drauf, so der IWF. Je länger eine Firma einen Zins garantiert habe, desto größer werde das Risiko für sie.
Besonders groß sei das Missverhältnis in Deutschland und Schweden. Dass die garantierte Rendite in der Bundesrepublik in diesem Jahr wegen dieser Problematik von einst 4,0 auf 1,25 Prozent für neue Verträge sank, helfe nicht viel. Der zu zahlende Zins liege im Durchschnitt immer noch bei rund 3,2 Prozent, während eine 10-jährige Staatsanleihe nur etwa 0,3 Prozent abwerfe, so der IWF.
Der Krisenhelfer aus Washington fordert eine strengere Regulierung der Produkte und eine bessere Aufsicht, um eine Schädigung der Kunden zu vermeiden, wenn Versicherungen in Kapitalnot geraten. Zudem würde ein international besser abgestimmtes Sicherheitsnetz die Industrie schützen helfen.

Zinszusatzrückstellungen in Österreich als Puffer

In Österreich hieß es dazu heute aus der Finanzmarktaufsicht (FMA), man habe das Thema bereits frühzeitig adressiert und per Verordnung die Bildung einer Zinszusatzrückstellung angeordnet. Ihre Dotierung richte sich nach den versicherungsmathematischen Risiken eines anhaltenden Niedrigzinsumfeldes. Die Zinszusatzrückstellungen seien dementsprechend ausreichend zu dotieren. Man ist insgesamt von einem Bedarf von rund 200 Mio. Euro ausgegangen. Die Zinszusatzrückstellungen seien aktuell höher dotiert als versicherungsmathematisch derzeit erforderlich. Die Versicherungsunternehmen mussten die zusätzlichen Rückstellungen bereits in den Bilanzen 2013 bilden. Dotiert werden sie vom Unternehmensgewinn.

Der Garantiezinssatz, den die Versicherungen maximal versprechen dürfen - wird von der FMA verordnet und liegt in Österreich seit Jahresbeginn bei 1,5 Prozent. Zuvor hatte er 1,75 Prozent betragen.

Sinkende Gewinne beim Neugeschäft

Bei den großen österreichischen Versicherungsunternehmen Vienna Insurance Group (VIG) und UNIQA wirkt sich das Niedrigzinsumfeld bereits in sinkenden Neugeschäftsmargen aus. VIG-Vorstandsdirektor Martin Simhandl, zuständig für Asset Management, kritisierte zuletzt die QE-Politik der EZB: "Das trifft uns hart, weil es zu einer künstlichen Zinsveränderung nach unten führt." Die UNIQA bietet die klassische Lebensversicherung nur mehr ohne Garantiezins an.

Globale Risiken nehmen zu

Der IWF erklärte, dass auch sonst hätten die Risiken für das globale Finanzsystem zugenommen hätten und sich zunehmend auf Bereiche verlagerten, die schwieriger einsehbar und unterstützbar seien. Vor allem Schwellen- und Entwicklungsländer würden die unterschiedlichen Strömungen aus sinkenden Ölpreisen, bald steigenden US-Zinsen sowie heftigen Wechselkursschwankungen spüren. Sie müssten sich dringend gegen Anfälligkeiten wappnen.

Thessaloniki (APA/dpa) - Griechenland, Mazedonien und Serbien wollen das Mittelmeer mit der Donau verbinden und dafür einen Kanal bauen. Sollte dieser Plan umgesetzt werden, wäre dies eines der längsten Kanäle Europas. Das berichteten am Mittwoch zahlreiche griechische Medien unter Berufung auf den Bürgermeister der nordgriechischen Hafenstadt Thessaloniki, Giannis Boutaris.
 

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Gigantischer Kanal soll die Donau mit dem Mittelmeer verbinden

Wien/Graz (APA) - Im Vorstand der Styria Media Group AG gibt es einen Wechsel. Klaus Schweighofers Vertrag läuft mit Jahresende aus, an seiner Stelle folgt Bernard Kiener, zuletzt Geschäftsführer der Ventrex Automotive GmbH, teilte der Konzern am Mittwoch mit. Schweighofer wird mit Jänner 2018 Geschäftsführer der Styria Media International GmbH.
 

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Bernhard Kiener neu im Styria-Aufsichtsrat

Berlin/Frankfurt/Schwechat (APA/Reuters) - Die EU-Kommission sieht einem Insider zufolge die Übernahme der österreichischen Air-Berlin-Tochter Niki durch die deutsche Lufthansa weiter skeptisch. Auch nach Zugeständnissen von Lufthansa und der Reaktion der Konkurrenten auf die Vorschläge stehe der Deal "auf des Messers Schneide", erfuhr Reuters am Mittwoch von einer Person, die mit der Situation vertraut ist.
 

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Insider: EU sieht Lufthansa Niki-Übernahme weiter skeptisch