Coronavirus - Mobilfunk-Messe MWC in Barcelona abgesagt

Coronavirus - Mobilfunk-Messe MWC in Barcelona abgesagt

Laufen statt surfen: Das Messegelände in Barcelona bleibt nach der Absage des Mobile World Congress ein Tummelplatz für Freizeit-Sportler.

Die weltweit wichtigste Mobilfunk-Messe MWC in Barcelona fällt in diesem Jahr wegen der Coronavirus-Gefahr aus. Vor der Absage durch die hatten bereits viele große Aussteller angekündigt, dem Branchentreff Ende Februar fernzubleiben.

Der Mobile World Congress (MWC), der vom 24. bis 27. Februar in Barcelona stattfinden hätte sollen, wurde wegen der Coroanvirus-Gefahr abgesagt. Die Mobilfunk-Anbieter-Vereinigung (GSMA), Veranstalterin der Messe, hatte noch am Wochenende beteuert, sie mit zusätzlichen Schutzmaßnahmen für die Teilnehmer abzuhalten. Jetzt hieß, die weltweite Sorge wegen des Coronavirus-Ausbruchs, Bedenken bei Reisen und andere Umstände machten es "unmöglich für die GSMA, an dem Ereignis festzuhalten".

Zuvor waren die Veranstalter von einer regelrechten Absage-Flut überrannt worden. Der Netzausrüster Nokia und der Smartphone-Hersteller HMD Global hatten wie der Chipriese Intel, der US-Telekomkonzern AT&T und der chinesische Smartphone-Anbieter Vivo, sowie Sony, Amazon, der Telekom-Ausrüster Ericsson, der südkoreanische Elektronikkonzern LG und der Chiphersteller Nvidia ihre Teilnahme abgesagt.

Auch GSMA-Mitglieder Deutsche Telekom, Vodafone, Orange oder AT&T hatten bereits erklärt, aus Sorge um die Gesundheit ihrer Mitarbeiter der Messe fernzubleiben.

Die GSMA hatte laut "Wired" noch versucht, die Behörden der spanischen Provinz Katalonien zu bewegen, einen Gesundheits-Notstand auszurufen - womit die Kosten für die Veranstaltung durch Versicherungen gedeckt gewesen wären. Barcelonas Bürgermeisterin Ada Colau erklärte jedoch, die Stadt sei "perfekt auf die Organisation des MWC vorbereitet" und es gebe den Gesundheitsbehörden zufolge "keinen Grund, Notmaßnahmen zu ergreifen".

Zimmer frei in Barcelona

Der MWC gilt als die weltweit wichtigste Veranstaltung der Mobilfunkbranche und ist in den vergangenen Jahren stetig gewachsen. Die GSMA erwartete zu der Messe in diesem Jahr wieder mehr als 100.000 Besucher und mehr als 2.800 Aussteller. Für Barcelona ist sie auch ein wichtiger Wirtschaftsfaktor - der Effekt für das Gastgewerbe und andere Branchen wird von der GSMA auf nahezu eine halbe Milliarde Euro geschätzt.

Für die Hoteliers in Barcelona ist die Messe-Woche eine der wichtigsten des Jahres. Sie sehen keine Chance, so kurzfristige Absagen aufzufangen. Von wirtschaftlich "sehr wichtigen Tagen" sprachen auch Vertreter der Unterhaltungsbranche Barcelonas sowie des Taxigewerbes. Der in der Stadt tätige Wirtschaftswissenschaftler Angel Barbero nannte die Absage "ein Desaster".

Unverständnis über die Absage äußerte die katalanische Gesundheitsministerin Alba Verges. "Die Epidemie, die es hier gibt, ist eine Epidemie der Angst", sagte sie AFP. Es gebe "keinen gesundheitlichen Grund, um irgendeine Veranstaltung in Barcelona abzusagen".

Branche ohne Messe

Von Branchenvertretern wurde die Absage mit Bedauern aufgenommen. Die Stornokosten lägen bei etwa 100 Mio. Euro, heißt es in Veranstalterkreisen. Darin sind Verluste für beteiligte Unternehmen einschließlich von Hotels und anderen betroffenen Firmen in der Gastgeberstadt noch nicht enthalten. "Gerade in diesem Jahr wäre der Mobile World Congress besonders wichtig gewesen", bedauerte der Präsident des deutschen Branchenverbands Bitkom, Achim Berg, die Absage. "Weltweit steht der Aufbau der 5G-Netze an. Technologie und Markt sind extrem stark in Bewegung, es geht um Milliardeninvestitionen. Für dieses Thema fehlt nun die wichtigste Plattform."

Die große Frage für die Zukunft ist nun, ob die Absage erste Risse in die MWC-Erfolgsstory bringt. Denn manche Anbieter könnten ihre Teilnahme an künftigen Events überdenken, wenn sie feststellen, dass ihr Geschäft im Jahr ohne den teueren Messeauftritt keinen Schaden nahm. So markierte die Finanzkrise 2008 den Anfang vom Ende der Computermesse Cebit in Hannover: Viele Aussteller blieben ihr damals fern und kamen auch später nicht wieder. Jetzt beteuerten viele große Player immerhin, sie freuten sich auf die MWC-Ausgabe 2021.

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